Donald Gray

Por Lola Gómez
Donald Gray, ganador del Premio Rafael Manzano Martos 2015.  
El arquitecto australiano de nacionalidad española y afincado en La alpujarra (Granada) recibe el Premio Internacional de Arquitectura Clásica y Restauración de Monumentos Rafael Manzano por sus conjuntos arquitectónicos andaluces.
Se le concede esta distinción por  su aportación al enriquecimiento y recuperación de la arquitectura andaluza, centrada en Marbella, Málaga y la Alpujarra. Con proyectos tan destacados como Las Lomas del Marbella Club, la Urbanización La Virginia, el Ayuntamiento de Pitres o el hotel La Tartana, ambos en Granada, entre otros muchos. Dotado con 50.000 euros, es el galardón de mayor cuantía económica en nuestro país y ha sido posible gracias al mecenas norteamericano Richard H. Driehaus que, impresionado por la obra del arquitecto gaditano Rafael Manzano, decidió apoyar la preservación de este patrimonio artístico con la creación de un premio anual. 
El australiano, ya también español, llegó a Málaga a finales de los años 50 y, mientras se ganaba la vida dando clases de inglés, se fue enamorando de la tradición arquitectónica de los pueblos blancos andaluces. 
Sr. Gray  en primer lugar felicitarle por su merecido premio, 
 
 
 
 
1. ¿En qué cree que consiste el secreto de la proyección de su carrera?
There´s no secret.  I have a knowledge of design and I became interested in architecture or the actual building of houses  as a result of my great admiration for Andalusian style buildings.  I found something positive even joyful in its clean lines and perfect adaptation to the climate.
 
2. Es usted autodidacta, nunca fue a la universidad, ¿el mejor diploma te lo da la vida?
Rather than self taught I was taught by the master builders I worked with as well by craftsmen I dealt with,  carpenters, blacksmiths. In most universities this kind of knowledge is unobtainable.  Andalusian architecture is not taught in any Andalusian university.
 
3. ¿Cuál es la ciudad que mejor ha entendido la convivencia entre arquitectura y naturaleza? ¿Y Por qué?
I can´t think of any that have taken this into consideration.  Maybe Carmona by pure chance.
 
4. La arquitectura, como la pintura, permite a la persona proyectarse 
Much more architecture than painting due to its total visual domination of people who live in cities where most people do.  As for the visual aspect of peoples daily experience (projection ?) they are totally at the mercy of the buildings that surround them.  All too often depressing.
 
6 ¿Cuál es su visión con respecto a la arquitectura de future ?
Arquitecture has been getting worse for the last 50 years as a result of the way it is taught and the philosophy dominating its teaching.  There is one university in the United States that teaches real architecture.  The rest keep on with the idea of destroying the past and doing something new or as they call it contemporary  .As we can see by having a look, the results are almost always bad.
 
7¿España domina hoy la cultura arquitectónica mundial?
España is in the same boat as everywhere else.  They are doing the same kind of thing in China as in Motril.  The tourist have good reasons for preferring  to visit the old town rather than the new. than the new.
 
8¿Cree que los dos conjuntos de Marbella proyectados por usted, son los mejores ejemplos de la tipología de pueblo andaluz?
It is difficult to say thay are the best.  As far as I know they are the only ones
 
9.-¿Su  pueblo preferido de Andalucía?
Pueblo as opposed to cuidad,  possibly Vejer de la Frontera.
 
10.-¿Un arquitecto al que admire?
Leon Krier, Quinlan Terry, Antonio Matias de Figueroa,   Sorry, that´s three